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互聯網 2021-10-20 11:37:13

 在電影《明日世界》中,少年弗蘭克自己發明了一個「噴氣背包」並無意間闖入了一個華麗的明日世界。在這個光怪陸離的世界里,個人飛行已經是非常普遍的事情,就差打魁地奇了。

然而噴氣背包這個東西已經走出了人們的想象力,世界上已經有一群瘋狂的傢伙們對它進行了試驗。現在,他們帶著噴氣背包來到了中國!

7月11日,百度新聞與極客公園聯合主辦的「TheBIGTalk・新飛行時代」峰會,見證噴氣背包中國首飛!還有包括無人機在內的全球最前沿的飛行科技!

真人版「火箭飛行兵」

GoFast噴氣背包的創始人TroyWidgery坐在辦公室里回憶起23年前的那一天,彷彿一切就發生在昨天――那天他乘坐一架小型飛機進行跳傘訓練,半空中其中一個引擎突然熄火,飛機迅速墜向了地面。飛機上的22人中有16人死亡,其中包括Troy最好的幾個朋友和跳傘夥伴。

在那次事故之前,Troy是世界上最好的跳傘運動員之一。成長於落基山脈(RockyMountain)腳下的丹佛市,從童年時代起,飛行就是他的夢想。他在幼年時代曾多次嘗試舉著傘或者垃圾袋從屋頂跳下,所幸沒有受傷。而從十五歲第一次接觸跳傘運動后,他立刻愛上了這項運動。「當你在空中的時候,你的視野是如此開闊,精神高度集中,彷彿世間的一切瑣事都與你無關。」

Troy Widgery

而1992年的那次飛機失事徹底改變了Troy的人生軌跡。那次事故中Troy生受重傷,肋骨和腿骨骨折,在醫院躺了數月之久。Troy說,他清楚的記得那天發生的所有事情,但飛機墜毀的瞬間他卻失憶了。此後的數十年間,他不停的想填補那段時間的空白。

除了熱愛極限運動,Troy還是一名出色的發明家和工程師。三年後,他回到了家鄉丹佛,成立了一家公司,取名叫做GoFast。他說這個名字是為了紀念他最好的朋友TomFalzone,他於那次事故中不幸喪生。

Troy解釋說,教練在講授跳傘要領的時候一定會說「Goslow,goslow」。但是Tom卻總是對他說,「Let』sgofast!」。Tom去世后,那句話一直在Troy的心頭縈繞。

「Let』sgofast!」

此後的二十年,Troy一直奔跑在追求極限的道路上,但卻是以另一種方式――他要打造一款世界上最先進的噴氣背包。

噴氣背包的前世今生

ebay創始人彼得蒂爾(PeterThiel)有句名言:「我們想要飛行汽車,最後卻得到了140字的段落」(Wewantedflyingcars,insteadwegot140characters.)。我們在這個信息爆炸的年代,通過智能手機似乎可以實現任何事情――我們可以零成本的和地球另一端的人實現無障礙交流;我們通過手機app可以輕而易舉的獲得線上到線下的服務;我們還可以用手機遊戲打發任一一段無聊的時光。但是――我們在實現自身空間位移上卻是停滯不前。

從1969年人類首次成功登月到1972年最後一次登月,整整40年過去了,人類並沒有將自己的腳印帶到更遠的地方;而近地的航天技術在最近半個實際也幾乎沒有任何變化。人們想要翱翔天空只能藉助於噴氣式飛機。至於我們身邊崛起的Uber和滴滴快滴們,解決的僅僅是效率問題,所有人都知道,我們渴望的是另一種飛行工具,一種可以讓人類擺脫地面束縛的終極飛行機器。

「我們已經擁有了放在口袋裡的電腦,以及戴在手腕上的電話,為什麼不可以有一個背在身上的火箭呢?」

飛行背包的概念最早出現於上世紀二十年代的一部科幻小說里,那時候人們幻想人類可以單純依靠液體燃料的推動力實現單人飛行。可是這談何容易,要知道,那個時代最偉大的科學家開爾文爵士公開宣稱。「任何比空氣重的機器都不可能飛的起來。」

現實中的噴氣背包最早是由美國軍方在1960年前後研製設計;此後人們不斷改進,才有了越來越小的燃料箱和更加輕便的控制系統。這種"噴氣背包"綁縛在人體背上,發動后,兩個噴射口就會噴射出高熱量氣流,將綁縛、佩戴它的人員推向空中;同時可以通過控制器按鈕控制噴氣推力的大小;達到控制飛行的速度與高度;也可以用減小噴氣推力的方法緩緩地著落。

可以想象,噴氣背包的最大的技術難題是燃料,飛機能持續飛行,靠的是空氣動力學原理。很久以前,科學家就意識到,「向上運動」是一個非常困難的過程,因為你離開地面之前,得有足夠的力量來抵抗重力。想象一下僅僅是雙腳離地的原地起跳就要動用全身的肌肉,而你要想離開地面幾十米,更是需要巨大的能量。這些能量哪裡來呢?目前最實用的能量來源是化學燃料。但這裡有一個駁論,你想飛得越久,就需要更多的燃料,而你需要的燃料越多,自身重量就越重,你就需要更多能量來推動它。阿波羅計劃中使用的巨大的土星-5號運載火箭,其中佔總重量最大的就是燃料。而要把一個人送入空中,難度也決不亞於發射火箭。

過去的幾十年,噴氣背包的開發者們就是在與重力搏鬥中度過的。

當極限遇上飛行

1996 年,已經成功開發過數款極限運動產品的 Troy,在一次展覽上看到了噴氣背包的演示,迅速迷上了這項技術,並決心讓它走向成熟。此後三年,Troy 經過仔細研究,使用了更輕的材料製作,並加大了油箱的容量,終於在自己的實驗室里研製成功了當時最先進的噴氣背包。此外 Troy 還意識到,訓練能夠駕馭空氣背包的飛行員是另一大挑戰。當時世界上能駕駛噴氣背包的人和進行過月球行走的人在數量上相差無幾。此後的十年間,Troy 又開始從飛行愛好者中挑選和培養噴氣背包飛行員。

在 GoFast 的辦公室里,我們見到了首席飛行員 Nick Macomber。Troy 告訴我們,眼前這個 26 歲的年輕人熱愛飛行,同時擁有勇敢和自信的品質,在他身上看到了年輕時的自己。Nick 學習駕駛噴氣背包非常快,只進行了十三次的保護繩飛行,就可以獨立飛行了。這在業界是非常罕見的。

Nick Macomber

Nick也把Troy當作自己最好的導師和朋友,「他每一天都在不斷啟發我如何做到最好,他啟發我學習,啟發我用不同的方式看待未來。不單是現在可以做到什麼,而是未來可以做到什麼。」通過三年刻苦的訓練,Nick已經成為世界最頂級的噴氣背包飛行員,將噴氣背包在空中停留時間已經達到了世界最高水平。如今在美國越來越多地方,不管是飛躍拉斯維加斯的高樓大廈,還是跨越舊金山的金門大橋,或者從NFL賽場數萬觀眾面前從天而降,越來越多的美國人見識到了GoFast噴氣背包的神奇。

「對我自己而言,每一次成果的飛行就是逃脫了一次死亡,我在短時間內擺脫了重力。這一切給我了一種很大的成就感。」除此之外,觀眾的反應也讓Nick常常哭笑不得。「現場觀眾們總是問我吊著的繩子在哪裡,在Youtube上的留言也不相信這是真的。」

除了觀眾的質疑,更多的質疑來自人們對噴氣背包的實用性上,不少專家質疑,噴氣背包到底是改變人們未來出行的工具,還僅僅是一件玩具?

或許我們可以從歷史中找到答案,1903年在萊特兄弟成功發明飛機之後,在此後的相當一段時間內,飛機也只是作為表演用途。當時和萊特兄弟同時代的航空先驅沙尼特曾經說,飛機會越來越快的。可是運動員拿它作為比賽項目就可以了,因為飛機是不可能商業化的。可是後來的情況大家都看到了,經過兩次世界大戰的洗禮,飛機成為了決定性的武器,並在戰後迅速商業化,成為人們必不可少的工具。

即使在矽谷,噴氣背包也是一個熱門話題,去年GoogleX負責人AstroTeller表示他們曾研製過一款私人噴氣背包。但意識到最終產品產生的噪音與摩托車相當,消耗1加侖燃料只有行進400米之後,研究團隊放棄了這一項目;而在紐西蘭,一家叫做馬丁的噴氣背包公司,正在開發適合普通消費者的產品。在世界範圍內,噴氣背包實現商業化都是一件在可預見的未來即將發生的事情。

「我創建的不是一家公司,而是一種生活方式。」Troy表示人們若要想更好的享受生活,必須打破邊界,重塑期望。Troy透露,他的團隊正在研製更加智能的噴氣背包,他表示只要將古老的技術和新的智能硬體結合起來,未來噴氣背包將不只是一項極限運動。

如今的Troy偶爾會去跳傘,但他把更多的精力放在了噴氣背包上。在他看來,背著噴氣背包衝上藍天的那一刻,和他背著降落傘縱身一躍,帶來的是同樣的快感。

「不同的是,沒有繩子栓著你,沒有降落傘,一切都要靠自己。」

歡迎來到The BIG Talk・新飛行時代

7月11日,GoFast噴氣背包首次來到北京,百度新聞與極客公園聯合主辦的「The BIG Talk・新飛行時代」峰會中進行中國首飛。

此外,此次峰會還將這個星球上最勁爆的飛行器公司都聚集雁棲湖畔:大疆、Parrot、零度,眾多無人機翱翔於頭頂,密集轟炸著在場每一個人的大腦。

深圳零度這家無人機領域的又一勢力將首次向公眾展示剛發布的「自動跟隨」功能,只要在手機上的監控畫面中選中跟蹤目標,零度的消費級無人機 XPLORER 將主動追隨目標移動,如果選擇了「自動環繞拍攝」功能,這架獲得視力的無人機將自動完成一圈 360 的拍攝。

大疆在最新的兩款飛行器Inpsire1和Phantom3上都加入了一顆4K攝像頭,除了作為拍攝出絢麗畫質的核心部件,二次開發出的主動壁障功能也將在大會首次出現,從此這顆會飛的攝像機將產生「意識」,碰到障礙物便自動躲閃。

而Parrot的無人機將在奇點大會上為我們帶來飛行陣列舞蹈的中國首秀。通過計算機自定義編程,結合飛機自帶的感測器和定位系統對地面進行定位,這些無人機「舞者」們能在空中結合音樂為我們帶來優美的舞蹈。

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